Regional Overview
Latin America & the Caribbean
January 2023

Posted: 1 February 2023

Note: The map currently displays events occurring between 1 January and 27 January. Data covering 28-31 January will be added to the map when they are made available with next week’s data upload.

Peru: Death toll rises amid months-long demonstrations

Violent crackdowns on anti-government demonstrations, which emerged following the arrest of President Pedro Castillo on 7 December and the ascendancy of his vice president, Dina Boluarte, to the presidency, doubled in January. While demonstrations began in support of ousted President Castillo, the demands have overwhelmingly shifted to calls for new general elections and for Boluarte’s resignation amid rising death tolls during clashes between police and demonstrators. Although the rallies have been mostly peaceful, the number of violent demonstrations increased in January. After six weeks of violent demonstrations, around 50 people have been killed. On 9 January, the deadliest day since the unrest began, police opened fire on demonstrators attempting to take control of the international airport in Juliaca, reportedly killing 18 people. A police officer was also killed after a group of people set his patrol car on fire. Amid the demonstrations, journalists were the target of violence throughout January on the part of both demonstrators and state forces.1Reporters Without Borders, 20 January 2023; Committee to Protect Journalists, 11 January 2023 The second month of unrest culminated in a march by thousands through the capital, Lima, for a large anti-government rally on 19 January.

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Mexico: Deadly clashes between gangs and state forces in the northern states of Sinaloa and Chihuahua amid anti-gang operations

On 5 January, state forces arrested Ovidio Guzmán López, son of ‘El Chapo’ and a leader of the Sinaloa Cartel’s Los Chapitos faction in Culiacán, Sinaloa state. During the operation that led to Guzmán López’s arrest, state forces clashed with members of the Los Chapitos gang, leaving 19 gang members and 10 officers dead. His arrest drove violence to its deadliest levels in years in Sinaloa, with reported fatalities increasing more than fourfold in January compared to the month prior. The arrest sparked additional clashes between suspected members of the Sinaloa Cartel and state forces, as well as roadblocks in Culiacán and at least five other surrounding municipalities. The operation follows a failed attempt to arrest Guzmán López in October 2019, who is wanted by the United States government for drug trafficking.2BBC, 6 January 2023 

In Chihuahua state, armed suspects launched a deadly attack on a prison in Ciudad Juárez, leading to at least 17 reported fatalities, almost doubling the number of reported fatalities in January in the state compared to the previous month. During the prison assault, 30 inmates escaped, including the leader of the Los Mexicles gang, who was later killed in state forces operations. The Los Mexicles gang was previously responsible for a wave of violence in Chihuahua in August 2022, after breaking off its alliance with the Sinaloa Cartel. This gang controls drug trafficking along Ciudad Juárez’s border with the US as part of an alliance with the Caborca Cartel and the Juarez Cartel.3France 24, 2 January 2023; Infobae, 2 January 2023

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Brazil: Bolsonaro supporters storm government buildings in Brasília

On 8 January, a week after President Luiz Inácio Lula da Silva took office, thousands of Jair Bolsonaro supporters stormed the National Congress, Planalto Palace, and Supreme Court buildings in Brasília, demanding the overturning of the presidential election results. Police forces regained control of the buildings after President Lula issued an emergency decree allowing federal intervention to restore order in the capital and the disbanding of Bolsonaro supporters camped outside army headquarters since November.4UOL, 8 January 2023; The Financial Times, 9 January 2023 In response to the rioting, police arrested at least 1,030 people, including a city councilor and 14 political surrogates.5Brazilian National Senate, 9 January 2023; Revista Fórum, 24 January 2023; G1, 16 January 2023 The raiding of Brazilian institutions follows heightened levels of electoral violence coinciding with elections in October and the outbreak of nationwide unrest in November as Bolsonaro supporters called for military intervention to overturn Lula’s victory (for more, see ACLED’s Election Watch report on electoral violence during Brazil’s 2022 presidential runoff).

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Honduras: Armed groups attack land and environmental defenders despite decreasing levels of violence across the country

In Colón department, at least four environmental activists and land defenders were killed by unidentified suspects in separate attacks. One of the land defenders was killed in Tocoa and had received previous threats by criminal groups allegedly acting in collusion with agricultural companies operating in lands claimed by communities of the Aguán region.6El País, 21 January 2023 The killings came despite a decrease in political violence in Honduras compared to the month prior. The most notable decreases in violence were recorded in Yoró department, and in the municipalities of San Pedro Sula and Distrito Central in Cortés and Francisco Morazán departments, respectively. The government has attributed the reduction to the state of emergency imposed in several municipalities of Cortés and Francisco Morazán since 6 December to fight extortion and other gang criminal activities.7Infobae, 7 January 2023 Meanwhile, security experts have criticized the measure, claiming that it does not create sustainable reductions while it increases the risks of abuses of force by authorities.8Criterio.hn, 9 January 2023

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Bolivia: Opposition leader’s arrest sparks social unrest

The arrest of Santa Cruz right-wing governor, Luis Fernando Camacho, on 28 December prompted a nearly threefold increase in demonstration activity in January relative to the previous month. The state accused Camacho of orchestrating an attempted coup d’état that led to the ousting of former President Evo Morales in 2019. Camacho’s supporters, however, stated that the 2019 protests were a legitimate response to “rigged” elections.9La Razón, 12 January 2023 Demonstrators blocked several highways in and out of Santa Cruz region to demand Camacho’s release and a stop to the persecution of opposition members, causing disruptions to the country’s supply chain.10Correo del Sur, 27 January 2023 While demonstrations were mainly peaceful, violent incidents and looting were met with a forceful police response that left at least one demonstrator dead. Journalists covering the demonstrations were also reportedly injured. On 25 January, demonstrators participated in an assembly to call for judicial reform and the release of political prisoners and discuss whether to continue the demonstrations over Camacho’s arrest.

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Haiti: Police killings by gangs triggered riots in Port-au-Price and in Artibonite and Sud departments

On 25 January, police forces and members of the Fantom 509 — a group of mutinous police officers — barricaded roads in Port-au-Prince for three consecutive days decrying the lack of government actions to prevent the killing of police by gangs. On the second day of demonstrations, rioters stormed the house of Prime Minister Ariel Henry and also destroyed parts of the international airport where Henry was returning from abroad. The rioting followed gang attacks that left more than a dozen police officers dead in January, including the killing of at least six officers in an assault against a police station in Liancourt, Artibonite. Though the levels of armed clashes between state forces and gangs in January remained at similar levels to the month prior, the number of reported fatalities in such clashes doubled. Police officers have denounced the lack of training and equipment, which has weakened their capacity to fight gangs.11RFI, 27 January 2023

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Perú: Aumenta el número de muertos en las manifestaciones que duran ya varios meses

La violenta represión de las manifestaciones antigubernamentales, surgidas tras la detención del presidente Pedro Castillo el 7 de diciembre y el ascenso a la presidencia de su vicepresidenta, Dina Boluarte, se ha duplicado en enero. Aunque las manifestaciones comenzaron en apoyo del depuesto presidente Castillo, las reivindicaciones se han desplazado abrumadoramente hacia la convocatoria de nuevas elecciones generales y la dimisión de Boluarte, en medio del creciente número de muertos durante los enfrentamientos entre la policía y los manifestantes. Aunque las concentraciones han sido en su mayoría pacíficas, el número de manifestaciones violentas aumentó en enero. Tras seis semanas de manifestaciones violentas, han muerto unas 50 personas. El 9 de enero, el día más mortífero desde que comenzaron los disturbios, la policía abrió fuego contra los manifestantes que intentaban tomar el control del aeropuerto internacional de Juliaca, matando al parecer a 18 personas. También murió un agente de policía después de que un grupo de personas prendiera fuego a su coche patrulla.  En medio de las manifestaciones, los periodistas fueron objeto de violencia durante todo el mes de enero, tanto por parte de los manifestantes como de las fuerzas del Estado.12Reporteros sin Fronteras, 20 de enero de 2023; Comité para la Protección de Periodistas, 11 de enero de 2023. El segundo mes de disturbios culminó con una marcha de miles de personas a la capital, Lima, para una gran protesta antigubernamental el 19 de enero.

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México: Enfrentamientos mortales entre bandas y fuerzas estatales en los estados septentrionales de Sinaloa y Chihuahua en medio de operaciones antipandillas

El 5 de enero, las fuerzas estatales detuvieron en Culiacán, estado de Sinaloa, a Ovidio Guzmán López, hijo de “El Chapo” y líder de la facción de Los Chapitos del cártel de Sinaloa. Durante la operación que condujo a la detención de Guzmán López, las fuerzas estatales se enfrentaron a miembros de la banda de Los Chapitos, con un saldo de 19 pandilleros y 10 agentes muertos. Su detención llevó la violencia a sus niveles más mortíferos en años en Sinaloa, cuadruplicando el número de muertes registradas en enero en comparación con el mes anterior. La detención provocó nuevos enfrentamientos entre presuntos miembros del cártel de Sinaloa y las fuerzas estatales, así como bloqueos de carreteras en Culiacán y al menos otros cinco municipios de los alrededores. La operación sucede después de un intento fallido de arrestar a Guzmán López en octubre de 2019, quien es buscado por el gobierno de Estados Unidos por narcotráfico.13Fuerzas estatales capturan a Ovidio Guzmán López, hijo de “El Chapo” del cártel de Sinaloa y líder de la facción de Los Chapitos.de enero de 2023

En el estado de Chihuahua, sospechosos armados lanzaron un ataque mortal contra una prisión de Ciudad Juárez, que causó al menos 17 víctimas mortales, lo que casi duplica el número de víctimas mortales registradas en enero en el estado, en comparación con el mes anterior. Durante el asalto a la prisión se fugaron 30 reclusos, entre ellos el líder de la banda de Los Mexicles, que murió posteriormente en operaciones de las fuerzas estatales. La banda de Los Mexicles fue responsable en el pasado, de una ola de violencia en Chihuahua en agosto de 2022 tras romper su alianza con el cártel de Sinaloa. Esta banda controla el tráfico de drogas a lo largo de la frontera de Ciudad Juárez con EE. UU. como parte de una alianza con el Cártel de Caborca y el Cártel de Juárez.14France 24, 2 de enero de 2023; Infobae, 2 de enero de 2023.

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Brasil: Simpatizantes de Bolsonaro asaltan edificios gubernamentales en Brasilia

El 8 de enero, una semana después de la toma de posesión del presidente Luiz Inácio Lula da Silva, miles de partidarios de Jair Bolsonaro asaltaron los edificios del Congreso Nacional, el Palacio de Planalto y el Tribunal Supremo en Brasilia, exigiendo la anulación de los resultados de las elecciones presidenciales. Las fuerzas policiales recuperaron el control de los edificios después de que el presidente Lula emitiera un decreto de emergencia que permitía la intervención federal para restablecer el orden en la capital y la dispersión de los partidarios de Bolsonaro acampados frente al cuartel general del ejército desde noviembre.15UOL, 8 de enero de 2023; The Financial Times, 9 de enero 2023.  En respuesta a los disturbios, la policía detuvo al menos a 1.030 personas, entre ellas un concejal y 14 políticos suplentes.16Senado Nacional de Brasil, 9  de enero de 2023; Revista Fórum, 24 de enero de 2023; G1, 16 de enero de 2023.  El asalto a las instituciones brasileñas se produce tras el aumento de los niveles de violencia electoral que coincidió con las elecciones de octubre y el estallido de disturbios en todo el país en noviembre, cuando los partidarios de Bolsonaro pidieron una intervención militar para anular la victoria de Lula (para más información, véase el informe Election Watch de ACLED sobre la violencia electoral durante la segunda vuelta presidencial de Brasil en 2022).

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Honduras: Grupos armados atacan a defensores de la tierra y del medioambiente a pesar de la disminución de los niveles de violencia en todo el país

En el departamento de Colón, al menos cuatro activistas medioambientales y defensores de la tierra murieron a manos de sospechosos no identificados en distintos ataques. Uno de los defensores de la tierra fue asesinado en Tocoa y había recibido amenazas previas por parte de grupos criminales que actuaban presuntamente en connivencia con empresas agrícolas que operaban en tierras reclamadas por comunidades de la región del Aguán.17El País, 21 de enero de 2023.  Los homicidios se produjeron a pesar del descenso de la violencia política en Honduras en comparación con el mes anterior. Los descensos más notables de la violencia se registraron en el departamento de Yoró y en los municipios de San Pedro Sula y Distrito Central de los departamentos de Cortés y Francisco Morazán, respectivamente. El gobierno ha atribuido la reducción, al estado de emergencia impuesto en varios municipios de Cortés y Francisco Morazán desde el 6 de diciembre para luchar contra la extorsión y otras actividades delictivas de las bandas.18Infobae, 7 de enero de 2023. Mientras tanto, expertos en seguridad han criticado la medida, alegando que no crea reducciones sostenibles, al tiempo que aumenta los riesgos de abusos de la fuerza por parte de las autoridades.19Criterio.hn, 9 de enero de 2023.

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Bolivia: La detención de un líder de la oposición desata la agitación social

La detención del gobernador derechista de Santa Cruz, Luis Fernando Camacho, el 28 de diciembre, provocó que la actividad manifestante se multiplicara casi por tres en enero en relación con el mes anterior. El Estado acusó a Camacho de orquestar un intento de golpe de Estado que llevó a la destitución del expresidente Evo Morales en 2019. Los partidarios de Camacho, sin embargo, afirmaron que las protestas de 2019 eran una respuesta legítima a unas elecciones “amañadas”.20La Razón, 12 de enero de 2023. Los manifestantes bloquearon varias carreteras de entrada y salida de la región de Santa Cruz para exigir la liberación de Camacho y el cese de la persecución de los miembros de la oposición, causando interrupciones en la cadena de suministro del país.21Correo del Sur, 27 de enero de 2023. Aunque las manifestaciones fueron mayoritariamente pacíficas, los incidentes violentos y los saqueos se saldaron con una enérgica respuesta policial que causó la muerte de al menos un manifestante. Según los informes, también resultaron heridos periodistas que cubrían las manifestaciones. El 25 de enero, los manifestantes participaron en una asamblea para pedir la reforma judicial y la liberación de los presos políticos y debatir si continuaban las manifestaciones por la detención de Camacho.

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Haití: Los asesinatos de policías a manos de bandas, desencadenaron disturbios en Puerto Príncipe y en los departamentos de Artibonite y Sud

El 25 de enero, fuerzas policiales y miembros del Fantom 509 —grupo de policías amotinados— levantaron barricadas en las carreteras de Puerto Príncipe durante tres días consecutivos para denunciar la falta de medidas del gobierno que impidan  los asesinatos de policías a manos de bandas. En el segundo día de manifestaciones, los alborotadores asaltaron la casa del primer ministro Ariel Henry. Destruyeron también partes del aeropuerto internacional al cual, el mencionado Henry regresaba del extranjero. Los disturbios se produjeron tras los ataques de bandas que dejaron más de una docena de policías muertos en enero, incluido el asesinato de al menos seis agentes en un asalto contra una comisaría de Liancourt, Artibonite. Aunque los enfrentamientos armados entre las fuerzas del Estado y las bandas se mantuvieron en enero en niveles similares a los del mes anterior, el número de víctimas mortales en dichos enfrentamientos se duplicó. Los agentes de policía han denunciado la falta de formación y equipamiento, que ha debilitado su capacidad para luchar contra las bandas.22RFI, 27 de enero de 2023.

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