10 Conflicts to Worry About in 2022

Mid-Year Update

Gang Violence Intensifies Amid Political Instability

Halfway through 2022, Haiti continues to face high levels of insecurity and political instability. Following the assassination of President Jovenel Moise in 2021, the transitional government is still yet to set dates for general elections and controversial constitutional reforms (Alterpresse, 28 March 2022; Le Nouvelliste, 1 July 2022). In the time since, violence has intensified and spread, with the emergence of new conflicts between gangs and ongoing attacks on civilians.

The upward trend of violence in the last months of 2021 continued into the first half of 2022, driven by worsening gang rivalries. Fighting between gangs over control of strategic neighborhoods in Port-au-Prince intensified, while the violence also expanded to nearby areas in the northeast of Ouest department. Areas of expanding conflict include the commune of Tabarre, controlled by the Chien Méchan gang, and Croix-des-Bouquets, a stronghold of the 400 Mawozo gang (Alterpress, 10 February 2022). At the start of 2022, ACLED identified the strengthening of 400 Mawozo and their territorial expansion as a factor that could potentially generate new conflicts. In the first six months of 2022, the number of violent events involving 400 Mawozo almost doubled compared to the year prior. Most notably, 400 Mawozo’s advance towards territories in the adjacent Tabarre commune led to clashes with the rival Chien Méchan gang, a member of the G-9 alliance, between 24 April and 6 May (RNDDH, 10 May 2022). Owing to the increased intensity of hostilities, ACLED records almost the same number of inter-gang clashes in Haiti during the first half of 2022 as in the entirety of 2021. In Croix-des-Bouquets district and Tabarre, violence involving these gangs resulted in at least 190 reported fatalities between 24 April and 6 May, making northeastern Ouest department a new hotspot for Haiti’s gang conflict. More violent events were reported in Croix-des-Bouquet and Tabarre in the first half of 2022 than in any whole year since ACLED started coverage of Haiti in 2018.

Similarly, gang activity increased in the commune of Petionville in the southeastern part of Port-au-Prince district, with nearly double the number of violent events so far in 2022 compared to the entirety of 2021. The spike in violence comes as gangs increasingly contest control of Petionville, a wealthy area home to many of the country’s political and social elites. Here, gang violence predominantly consists of abductions, which are part of a strategy to secure income from ransoms (Insight Crime, 11 April 2022). Attacks have also proliferated as gangs attempt to bolster their authority, attacking and burning the houses of civilians accused of collaborating with law enforcement. The Ti Makak gang has resumed activity in the area after police previously dismantled its networks in 2021. Meanwhile, the Vitelhomme gang, an ally of 400 Mawozo, intensified offensives in the Pernier neighborhood and other areas between Tabarre and Petionville (The Haitian Times, 21 June 2022; Haiti Libre, 26 June 2021). 

The territorial expansion of the 400 Mawozo and Vitelhomme gangs in the eastern areas of Ouest department may challenge the hegemony of the G-9 alliance. Continually seeking to diversify their sources of income, the gangs have been taking control of routes that connect Ouest department to the border with the Dominican Republic for smuggling activities (France 24, 4 May 2022). Experts further claim that 400 Mawozo has likely joined the G-PEP alliance — a rival of G-9 in the territories of Cité Soleil, Delmas, and Martissant — thus reshuffling the balance of power between the two gang coalitions (Insight Crime, 20 May 2022). The rise of violence in Petionville, Tabarre, and Croix-des-Bouquet seems to indicate the opening of a new front, which may further challenge G-9.

In the center of Port-au-Prince and the communes of Delmas, Cité Soleil, and Carrefour — mainly controlled by members of the G-9 gang alliance — violence has also persisted at heightened levels in 2022. Gangs have continued to exert control over National Road 2 that connects the southern regions with the capital, setting up roadblocks and carrying out frequent mass kidnappings of bus passengers. Abductions and attacks on civilians constitute 64% of gang violence in these areas, as these tactics are used to strengthen gang authority and provide funds to support territorial expansion and warfare with rivals. The threat of an emerging counter-power to G-9 has further driven violence in the area. A series of clashes between G-9 and G-PEP over control of Cité Soleil in mid-July reportedly resulted in the deaths of over 200 gang members and civilians.

In an attempt to deal with the upsurge of violence in Ouest department, the police have continued anti-gang operations. However, the intensity of police operations has varied across locations, potentially indicating that law enforcement has focused on fighting new gang expansions rather than intervening in areas already controlled by the G-9 alliance. While clashes between police and armed groups in the G-9-controlled Port-au-Prince district in the first half of 2022 remained at similar levels to the same period in 2021, ACLED records over four times the number of such clashes in Croix-des-Bouquet. Most clashes between police and gangs during the first six months of the year involved the 400 Mawozo and Vitelhomme gangs. Notably, human rights organizations have accused state forces of providing armored vehicles to the G-9 alliance (RNDDH, 26 June 2022), which allegedly has ties to the ruling political elite (Rezo Nòdwes, 3 September 2021).

Despite the transitional government’s attempts to restore order, civilians across the country have continued to face high risks of violence. The escalation of conflict between the 400 Mawozo and Chien Méchant gangs in Croix-des-Bouquets and Tabarre has left many civilians caught in the crossfire. During the April to May clashes, gangs attacked residents and burned down houses, along with numerous reports of sexual violence (RNDDH, 26 June 2022). Residents accused of supporting rival gangs were targeted for reprisals, while gangs also selected high-profile targets for kidnapping over their purported wealth, including businessmen, health workers, and teachers (UN, 13 June 2022). Journalists, judges, and lawyers also continue to be attacked by criminal groups that seek to halt investigations into their activities. In January, gang members killed two journalists reporting on criminality in Petionville and also attacked local media facilities.

Meanwhile, gangs have also continued to challenge government and state institutions. Attacks on government officials and facilities are common, underscoring the lack of state capacity to mitigate the violence (FJKL, 14 June 2022). In June, the Base 5 Secondes gang took control of a courthouse in Port-au-Prince, burning judicial documents on cases of police corruption and political assassinations (Miami Herald, 16 June 2022). To date, the courthouse remains under the gang’s control.

Amid continuing violence, ACLED records a sharp decline in demonstration activity in the first half of 2022 compared to the same period in 2021. Ongoing insecurity, however, remains a key driver of the demonstrations that continue to be held in the country. Demonstrations peaked in March, with students and teachers barricading roads across Port-au-Prince, while health workers launched a three-day strike. Demonstrators accused the transitional government of inaction and failure to counter the security crisis (24 Heures, 30 March 2022).

Going into the second half of 2022, Haiti appears to be at an impasse. While holding elections remains a key step toward calming the political crisis, the prospect of organizing a vote looks to be increasingly imperiled by an ever-worsening climate of insecurity.

Haïti | actualisation de milieu d’année

Au terme de la première moitié de l’année 2022, Haïti continue de faire face à des niveaux élevés d’insécurité et d’instabilité politique. Suite à l’assassinat du président Jovenel Moïse (non traduit) en 2021, le gouvernement de transition doit encore arrêter le calendrier des prochaines élections générales et de mise en œuvre de certaines réformes constitutionnelles controversées (Alterpresse, 28 mars 2022 ; Le Nouvelliste, 1er juillet 2022). Entre-temps, la violence s’est intensifiée et a gagné du terrain, marquée par l’apparition de nouveaux conflits entre gangs et la poursuite des attaques contre les populations civiles.

La hausse des violences observée au cours des derniers mois de l’année 2021 s’est poursuivie tout au long du premier semestre de l’année 2022, notamment sous l’effet de l’exacerbation des rivalités entre gangs. En effet, les affrontements entre ces derniers pour le contrôle de quartiers stratégiques de Port-au-Prince se sont intensifiés. De plus, les violences se sont également propagées à des zones voisines, notamment dans le nord-est du département de l’Ouest. Les zones de conflit actuellement en voie d’élargissement comprennent la commune de Tabarre, contrôlée par le gang des Chen Mechan, ainsi que celle de Croix-des-Bouquets, un fief du gang 400 Mawozo (Alterpress, 10 février 2022). Au début de l’année 2022, ACLED a identifié (non traduit) le renforcement de 400 Mawozo et l’élargissement de son territoire comme un facteur susceptible d’engendrer de nouveaux conflits. Au cours des six premiers mois de 2022, le nombre d’événements violents dans lesquels 400 Mawozo était impliqué a, en effet, presque doublé par rapport à l’année précédente. Tout particulièrement, l’avancée de 400 Mawozo vers certains secteurs de la commune voisine de Tabarre a donné lieu à des affrontements avec le gang rival des Chen Mechan, un membre de l’alliance G9, entre le 24 avril et le 6 mai (RNDDH, 10 mai 2022). En raison du regain des hostilités, ACLED recense presque le même nombre d’affrontements entre gangs en Haïti au cours du premier semestre de l’année 2022 que durant l’ensemble de l’année 2021. Dans le département de Croix-des-Bouquets et à Tabarre, les violences auxquelles se sont livrés ces gangs ont causé au moins 190 décès rapportés entre le 24 avril et le 6 mai, faisant du nord-ouest du département de l’Ouest un nouveau foyer de violences entre gangs en Haïti. Davantage d’événements violents ont été signalés à Croix-des-Bouquets et Tabarre au cours du premier semestre de 2022 que durant chacune des années écoulées depuis qu’ACLED a commencé à couvrir Haïti en 2018.

De manière analogue, l’activité des gangs a connu une augmentation dans la commune de Pétion-Ville, située dans la partie sud-est de l’arrondissement de Port-au-Prince, avec un doublement du nombre d’événements violents depuis le début de l’année 2022 par rapport à l’ensemble de l’année 2021. Ce pic de violence survient alors que des gangs se disputent de plus en plus frontalement le contrôle de Pétion-Ville, une zone riche où vivent de nombreuses élites politiques et sociales du pays. La violence des gangs s’y traduit principalement par des enlèvements, lesquels s’inscrivent dans une stratégie visant à s’assurer des revenus au moyen de rançons (Insight Crime, 11 avril 2022 – en anglais). Les attaques s’y sont également multipliées, les gangs cherchant à asseoir leur autorité en attaquant et en brûlant les maisons de civils accusés de collaborer avec les forces de l’ordre. Le gang Ti Makak y a notamment repris ses activités après que la police ait démantelé ses réseaux en 2021. En parallèle, le gang Vitelhomme, allié à 400 Mawozo, a intensifié ses incursions dans le quartier de Pernier et dans d’autres secteurs situés entre Tabarre et Pétion-Ville (The Haitian Times, 21 juin 2022 – en anglais ; Haiti Libre, 26 juin 2021 – en anglais). 

La poussée territoriale des gangs 400 Mawozo et Vitelhomme dans les zones orientales du département de l’Ouest pourrait remettre en cause l’hégémonie de l’alliance G9. Soucieux de continuer à diversifier leurs sources de revenus, ces gangs ont pris le contrôle de certains axes routiers reliant le département de l’Ouest à la frontière dominicaine pour se livrer à des activités de contrebande (France 24, 4 mai 2022 – en anglais). Certains experts affirment en outre que 400 Mawozo aurait rejoint l’alliance G-Pèp, qui rivalise avec l’alliance G9 dans les communes de Cité Soleil et Delmas et dans la section communale de la capitale de Martissant, indiquant une modification des rapports de force entre les deux coalitions de gangs (Insight Crime, 20 mai 2022 – en anglais). La montée des violences à Pétion-Ville, Tabarre et Croix-des-Bouquets semble indiquer l’ouverture d’un nouveau front susceptible de remettre davantage en question le statut de l’alliance G9.


En 2022, les violences ont perduré, se maintenant à des niveaux élevés dans le centre de Port-au-Prince et dans les communes de Delmas, Cité Soleil et Carrefour, des zones principalement contrôlées par les membres de l’alliance G9. Les gangs ont, de plus, maintenu leur contrôle sur la Route Nationale 2, qui relie les régions du sud à la capitale, y érigeant des barrages routiers et procédant fréquemment à des enlèvements en masse de passagers de bus. Les enlèvements et les attaques contre les civils constituent 64% des faits de violence commis par les gangs dans ces zones, le recours à ces tactiques servant à renforcer l’autorité des gangs et à s’assurer des fonds pour soutenir leur expansion territoriale et leur lutte armée contre leurs rivaux. La perspective de voir émerger un contre-pouvoir face à l’alliance G9 a contribué à alimenter les violences dans ces zones. Une série d’affrontements survenus entre les coalitions G9 et G-Pèp pour le contrôle de Cité Soleil à la mi-juillet aurait ainsi causé la mort de plus de 200 membres de gangs et de civils.   


Pour tenter de faire face au regain de violences dans le département de l’Ouest, la police a continué de mener des opérations antigangs. Toutefois, la portée et l’intensité de ces opérations ont varié selon les lieux dans lesquels elles étaient menées, ce qui pourrait indiquer que les forces de l’ordre se sont concentrées sur la lutte contre les récentes avancées territoriales des gangs plutôt que d’intervenir dans les zones déjà contrôlées par l’alliance G9. Alors que les affrontements entre la police et les groupes armés au cours du premier semestre 2022 sont restés à des niveaux similaires à ceux coïncidant avec la même période en 2021 dans le secteur de Port-au-Prince contrôlé par l’alliance G9, ACLED recense une multiplication par plus de quatre du nombre de ces affrontements à Croix-des-Bouquet. La plupart des heurts entre la police et les gangs au cours des six premiers mois de l’année 2022 ont vu la participation des gangs 400 Mawozo et Vitelhomme. Des organisations de défense des droits de l’homme ont notamment accusé les forces étatiques de fournir des véhicules blindés à l’alliance G9 (RNDDH, 26 juin 2022 – en anglais), dont les membres entretiendraient des liens avec l’élite politique au pouvoir (Rezo Nòdwes, 3 septembre 2021).   

Malgré les efforts déployés par le gouvernement de transition pour rétablir l’ordre, l’ensemble de la population civile du pays est restée, durant le premier semestre de 2022, exposée à des risques accrus de violence. Du fait de l’escalade du conflit opposant les gangs 400 Mawozo et Chen Mechan à Croix-des-Bouquets et à Tabarre, beaucoup de civils se sont ainsi retrouvés entre deux feux. Pendant les affrontements survenus entre avril et mai, les gangs ont attaqué des habitants et incendié des maisons ; de nombreux cas de violences sexuelles ont également été signalés à cette occasion (RNDDH, 26 juin 2022 – en anglais). Dans ce contexte, les habitants accusés de soutenir les gangs rivaux ont été la cible de représailles, pendant que les gangs ciblaient des personnalités de premier plan pour les kidnapper en raison de leur richesse présumée, notamment des hommes d’affaires, des professionnels de santé et des enseignants (ONU, 13 juin 2022). Les journalistes, les juges et les avocats sont, eux aussi, continuellement pris pour cible par des groupes criminels cherchant à mettre un terme aux enquêtes portant sur leurs agissements. En janvier, des membres de gangs ont assassiné deux journalistes qui enquêtaient sur la criminalité à Pétion-Ville et ont également attaqué des locaux appartenant à des médias locaux.

En parallèle, les gangs ont aussi continué à défier les institutions gouvernementales et étatiques. Les attaques contre les fonctionnaires et les bâtiments gouvernementaux demeurent fréquentes, ce qui souligne le manque de moyens dont dispose l’État pour endiguer les violences (FJKL, 14 juin 2022). En juin, le gang Base 5 Secondes s’est emparé du Palais de Justice à Port-au-Prince, brûlant des documents judiciaires portant sur des affaires de corruption policière et d’assassinats politiques (Miami Herald, 16 juin 2022 – en anglais). À ce jour, le palais est toujours sous le contrôle du gang.

Dans un contexte de violences chroniques, ACLED observe une forte baisse du nombre de manifestations au cours du premier semestre 2022 par rapport à la même période en 2021. Le sentiment d’insécurité demeure cependant un vecteur important des manifestations, qui continuent d’être organisées à travers le pays. Le mouvement de protestation a ainsi atteint son apogée en mars, lorsque des étudiants et des enseignants ont investi et barricadé plusieurs rues de Port-au-Prince, alors que les travailleurs de la santé entamaient une action de grève de trois jours. À cette occasion, les manifestants ont accusé le gouvernement de transition d’inaction et d’incapacité à apporter des solutions à la crise sécuritaire (24 Heures, 30 mars 2022).

À l’entame de la seconde moitié de l’année 2022, Haïti semble être dans l’impasse. Si la tenue prochaine d’élections devrait constituer une étape décisive dans l’apaisement de la crise politique que vit le pays, l’organisation d’un tel scrutin semble de plus en plus menacée par un climat d’insécurité qui ne cesse de s’aggraver.

  • Demonstrations: This term is used to refer collectively to ACLED’s protests and riots event types.
  • Disorder: This term is used to refer collectively to both political violence and demonstrations.
  • Event: The fundamental unit of observation in ACLED is the event. Events involve designated actors – e.g. a named rebel group, a militia or state forces. They occur at a specific named location (identified by name and geographic coordinates) and on a specific day. ACLED currently codes for six types of events and twenty-five types of sub-events, both violent and non-violent.
  • Political violence: This term is used to refer collectively to ACLED’s violence against civilians, battles, and explosions/remote violence event types, as well as the mob violence sub-event type of the riot event type. It excludes the protests event type. Political violence is defined as the use of force by a group with a political purpose or motivation.
  • Organized political violence: This term is used to refer collectively to ACLED’s violence against civilians, battles, and explosions/remote violence event types. It excludes the protests and riots event types. Political violence is defined as the use of force by a group with a political purpose or motivation. Mob violence is not included here as it is spontaneous (not organized) in nature.
  • Violence targeting civilians: This term is used to refer to ACLED’s violence against civilians event type as well as specific explosions/remote violence events where civilians are directly targeted. 

For more methodological information – including definitions for all event and sub-event types – please see the ACLED Codebook.